© Yoshitomo Nara und Hiroshi Sugito

SHI-MA, 2004
Oel auf Leinwand, 79 x 65 cm
Courtesy Galerie Zink & Gegner, München
Foto: Wolfgang Pulfer
© Yoshitomo Nara und Hiroshi Sugito


Yoshitomo Nara und Hiroshi Sugito
Over the Rainbow



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Unter dem Titel "Over the Rainbow" präsentiert K21 Kunstsammlung Nordrhein-Westfalen etwa 35 Gemälde und eine Vielzahl von Zeichnungen der beiden befreundeten japanischen Künstler Yoshitomo Nara und Hiroshi Sugito.


Der Schwerpunkt der Ausstellung liegt auf Werken, die im Sommer 2004 entstanden sind, als die beiden Künstler für einige Zeit ihre japanischen Ateliers mit einem gemeinsamen Studio in Wien tauschten. Inspiriert von dem berühmten, amerikanischen Filmmusical "The Wizard of Oz" (Der Zauberer von Oz) aus dem Jahre 1939, einem der ersten Farbfilme, nach dessen berühmtem Song "Over the Rainbow" die Ausstellung benannt wurde, erarbeiteten die beiden Künstler sowohl individuell gefertigte Werke als auch gemeinsam gemalte Bilder.


Nara und Sugito waren in den vergangenen Jahren mehrfach an Überblicksausstellungen japanischer Gegenwartskunst in Europa beteiligt. Ihre erste Koproduktion wird gemeinsam von der Pinakothek der Moderne in München und K21 organisiert.


Yoshitomo Nara, 1959 geboren, gehört zu den populärsten Vertretern japanischer Gegenwartskunst. Er studierte u.a. mehrere Jahre an der Düsseldorfer Kunstakademie und lebte im Rheinland. Naras comicähnliche, an Kinderbuch-illustrationen erinnernde Figuren führen auf den ersten Blick in eine farbenfrohe Fantasiewelt, vermitteln jedoch durch den oft grimmigen Blick der Mädchen ein Nebeneinander von heiler Welt und Abgrund.


Hiroshi Sugito, 1970 geboren und in New York aufgewachsen, traf nach seiner Rückkehr nach Japan auf Yoshitomo Nara, bei dem er Zeichenuntericht nahm. Sugitos Rückgriff auf eine traditionelle japanische Maltechnik, Nihonga, erzeugt eine vielschichtige Malerei mit erlesener Oberflächenwirkung. Ihn interessieren in verhaltener Farbigkeit ausgeführte abstrahierte landschaftliche Sujets oder mit ornamentalen Mustern versehene Bildflächen.


Ihr jeweiliger Anspruch einer poetische Erweiterung der zeitgenössischen japanischen Kunst jenseits der dominanten Ästhetik von Manga und Superflat verbindet die beiden formal höchst unterschiedlich arbeitenden Künstler. In den in Zusammenarbeit entstandenen Werken werden die für Nara typischen Bilder kindlicher Figuren mit den leisen Tönen der subtilen Raum- und Landschaftsgemälde Sugitos verschränkt.


Ein umfangreicher Katalog mit Textbeiträgen von Doris Krystof und Bernhart Schwenk sowie zahlreichen Abbildungen ist im Verlag Hatje Cantz erschienen.


Ausstellungsdauer: 12.3. - 29.5.2005
Öffnungszeiten: Di-Fr 10 - 18 Uhr, Sa/So 11 - 18 Uhr
Montags geschlossen;
jeden 1. Mittwoch im Monat 10 - 22 Uhr


K21 Kunstsammlung
im Ständehaus
Ständehausstrasse 1
40217 Düsseldorf
Telefon +49 (0)211 8381-600
Fax +49 (0)211 8381-601/2
Email info@kunstsammlung.de

www.kunstsammlung.de





Yoshitomo Nara and Hiroshi Sugito
Over the Rainbow



"Over the Rainbow" - the famous song from the 1939 American film musical "The Wizard of Oz" is the title of an artistic collaboration that was planned some time ago: in the summer of 2004 the Japanese artists Yoshitomo Nara (b. 1959) and Hiroshi Sugito (b. 1970), who were already good friends and, working together, produced a series of paintings which refer, in terms both of setting and motif, to the fairy-tale classic. In their collaborative practice, Nara's typical presentation of childlike forms in the tradition of popular (Manga) comics merge with the quiet tones of Sugito's flat painting of space and landscape. The exhibition features some 35 paintings and dozens of drawings produced in the course of the summer of 2004, in an installation conceived by Nara and Sugito.


Yoshitomo Nara studied at the Dusseldorf Kunstakademie with Michael Buthe and A.R. Penck between 1988 and 1993. Then he spent a few more years in the Rhineland, before returning to Japan. Nara has invented a cypher-like, figurative pictorial language whose motifs revolve chiefly around the subject of childhood, the educational techniques relating to it and rebellion against them.


Nara's paintings, drawings and sculptural objects lead to a realm of fantasy that appears harmless at first. Under the guise of comics, children's book illustrations or toys, the small and often grim-looking figures convey the proximity of safety and the abyss. Sometimes the round-eyed figures are given speech balloons which - either empty or full of stammering words - stress their longings, anxieties and abandonment.


Yoshitomo Nara is one of the most popular protagonists of contemporary Japanese art. His paintings and objects suit both global mass taste and the more sophisticated aesthetic criteria of visual art. With their specifically Japanese idiom, the playful connection of high and low and the deliberate use of forms of distribution even beyond the traditional art market, Nara's art has achieved cult status over the past few years.


Hiroshi Sugito grew up in New York, and returned to Japan with his family in 1986. It was there that he met Yoshitomo Nara, who taught him drawing in preparation for his studies at art school. The paintings that Sugito has made from the early 1990s until the present day create a mysterious, hermetic pictorial world run through by a tangle of enigmatic relationships. Its gentle, restrained tonality depicts empty stages or highly abstracted landscape situations such as mountains, forests and lakes.


The formally highly individual artistic approaches of Yoshitomo Nara and Hiroshi Sugito are connected by their shared claim to a poetic extension of contemporary Japanese art that lies beyond the dominant aesthetic of Manga and superflat. By referring to one of Hollywood's earliest colour films in their collaborative painting, Nara and Sugito draw on nostalgic-looking illusory techniques as well as the cryptic colourism of "The Wizard of Oz". With the almost serious depiction of the film's little protagonist, Nara and Sugito aim to achieve a synthesis of performative, dynamic cartoon and statuary painting.


"Over the Rainbow - Yoshitomo Nara and Hiroshi Sugito" is a co-production between K21 Kunstsammlung Nordrhein-Westfalen, Düsseldorf, and the Pinakothek der Moderne, Munich.


A catalogue accompanying the exhibition, edited and with essays by Doris Krystof and Bernhart Schwenk, published by Verlag Hatje Cantz.


Exhibition: March 12 - May 29, 2005
Opening hours: Tue-Fri 10 am - 6 pm,
Sat/Sun 11 am - 6 pm,
every first Wednesday of the month: 10 am - 10 pm
Mondays closed


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